Glenn Araştırma Merkezi’nde Yeni Deneyimler

Alys Averette üniversiteye gideceğini hiç düşünmemişti. Ancak liseden mezun olduktan sekiz yıl sonra, bunu gerçekleştirmenin bir yolunu buldu… ve NASA‘nın Glenn Araştırma Merkezi‘nde staj yapmak için hayatının fırsatını buldu.

 

Bırakın NASA’da staj yapma fırsatına sahip olmayı, Alys Averette üniversiteye gideceğini bile düşünmemiş. Sorunlu gençler için bir yatılı okuldan on altı yaşında liseyi bitirdikten sonra, hemen iş hayatına atılmış. Üniversiteye gideceğine dair hiçbir beklentisi olmayan Alys Averette, yıllarca fast food ve perakende sektöründe çalışmış. Perakende basamaklarını tırmandıktan sonra, nihayet yarı zamanlı üniversite derslerine katılmak için kendisine ödeme yapmama izni veren genel bir yönetim pozisyonu almış.

 

Glenn Araştırma Merkezi Staj Fırsatı

Alys Averette
Alys Averette

Bu noktadan iki yıl sonra hızlı ileri saralım: Biyoloji ve kimyaya aşık olduğunu söyleyen Alys Averette, bir gün NASA’nın çevrimiçi staj başvurusuna rastlamış. Astrobiyoloji diploması almayı planlayarak bu alanda (perakende sektöründe ilerlemek yerine) biraz deneyim geliştirmek istediği için, NASA’nın staj başvurusunda bulunması için mükemmel bir yer olacağını düşünmüş. “NASA için çalışacağımı gerçekten söylemem gerekse, bu inanılmaz derecede havalı olmaz mıydı?” şeklinde kafasında fikir oluşmuş. Bu yüzden staj başvurusu doldurarak ve sonucu beklemiş.

 

Aradan dokuz ay geçtikten sonra Averette bu başvuruyu neredeyse unutmuş; ta ki cevapsız bir telefon görüşmesi ve “Merhaba, ben NASA Glenn’den Mary Ann olası bir staj fırsatı için arıyorum…” diyen bir sesli mesaj alana kadar. Cevapsız aramayı gördükten sonra telefona sarılan Averette… Telefondaki kişiye kim olduğunu ve ne tür bir iş yaptığını anlatırken, “Bu imkansız, bu gerçek olamaz, bu olamaz!” diye düşünmeye devam etmiş.

aerojellerin
aerojellerin

O zamanlar aerojellerin ne olduğu hakkında hiçbir fikri olmamasına rağmen, müstakbel akıl hocası projeyle ilgilenip ilgilenmediğimi sorduğunda, “Evet, elbette, ama… beni istediğinizden emin misiniz ? Ben biraz geleneksel olmayan bir öğrenciyim. 24 yaşındayım ve henüz lisansta ikinci sınıf öğrencisiyim.” demiş. Hocası, yaşı büyük öğrencileri olduğunu ve daha az deneyimli öğrencileri olduğunu ve hepsinin bu stajda başarılı olduğunu açıkladı. Teklifi kabul etmek veya reddetmek için beş iş günü vardı ve eğer geri çevirirse kim bilir ne kadar süreliğine kendisinde hayal kırıklığına uğrayacağını tahmin edebiliyordu. Yani teklifi kabul etti.

 

NASA Staj Fırsatları

Çocukluğumdan beri NASA’ya dahil olmak istese de, bunun gerçekten mümkün olacağını hiç düşünmemiş. Özellikle kimsenin adını duymadığı bir yatılı okula gittikten, birkaç yNASA Glenn Araştırma Merkeziıl Taco Bell‘de çalıştıktan ve sekiz yıl üniversiteye başladıktan sonra… Yine de Alys Averette burada ve bu hikayeyi ‘ndeki ofisinde yazarak bize ulaşıyor.

NASA Glenn Araştırma Merkezi
NASA Glenn Araştırma Merkezi

Burada zamanını, olağanüstü termal veya akustik yalıtım gerektiren görevlerde NASA için birçok amaca hizmet eden benzersiz bir malzeme olan poliimid aerojelleri sentezlemek için çalışarak zamanını geçiriyor. Başladığında bu malzemeler hakkında pek bir şey bilmemesine rağmen, bunların nasıl yapıldığını ve ne için kullanılabileceğini öğrenmiş; örneğin konformal anten alt katmanları, araç dışı giysiler, habitatlar ve atmosferik yeniden giriş için şişirilebilir yavaşlatıcılar gibi… Büyüleyici bir proje ve inanılmaz bir öğrenme deneyim süreci geçirdiği çok belli. Bu fırsatın ona verildiğine hala inanamıyoruz.

 

İnsanların hikayemi bilmesini istiyorum diyen Alys Averette, anlamlı bir şeyin parçası olmak veya her zaman yapmak istediğin bir şeyi yapmak için asla geç olmadığını ilk elden öğrendi. NASA ile yaptığım bu staj, bunu anlamasına yardımcı oldu ve ona asla yapamayacağı düşündüğü her türlü hedefi takip etmesi için bir temel sağladı. Umarım NASA‘da bir stajyer olarak, Alys gibi geleneksel olmayan, deneyimsiz veya hayallerinin peşinden gitmek için farklı olduklarını düşünen ve bunun yerine asla çok geç olmadığını anlayan başkalarına umut verebilir.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir